アジア・中東・アフリカで活動する国際協力NGOです。
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こんにちは。エルサレム駐在員の山村です。

エルサレムに来てから1ヶ月ちょっとの時、地元の歯医者に通うという何とも貴重な経験をしたことについてのお話、第二弾です。

翌日、恐る恐る昨日もらった名刺の番号に電話をし、歯医者の予約をしたい旨を伝えると、流暢な英語で「今日は~時までやっているよ。その時間までならいつでも対応するから、来られる時に来なさい。」と、落ち着いた声の男性が話してくれました。「これは期待できる!」と藁にもすがる思いで仕事終わりに歯医者へ向かいました。

歯医者の前に置いてある看板歯医者の前に置いてある看板

その歯医者はいつも通勤で通っている大きな通りから少し中に入ったビルにあり、大きく看板も出ておらず、何とも地味な場所にありました。影にある雑居ビルの中に入ると、一室に歯医者らしき看板が・・・!ブザーを鳴らすと扉が開き、小さな待合室が現れました。確かに皆待っているのはパレスチナ人で、外国人の私が急に入って来たことに驚いたのか、受付の女性も含めて驚きの表情で迎えられました。日本のようにオルゴールの音などはない、なんともさっぱりした待合室で少し待つと、名前が呼ばれて診療室へ通されました。小さな、しかし清潔で新しそうな診察室の中に診療台は一つだけ。そしていかにも頼れそうで実力のありそうな風貌の先生が現れました。「私はあなたにかけましたよ・・・!」と心の中で思い、あたりを見渡すと、壁にはたくさんの国際会議へ出た証書がかけてありました。その中にはエジプトのカイロ大学歯学部の卒業証書もあり、「きっと大丈夫に違いない・・・!」と、安心して治療を待ちました。

先生は軽く歯を見て、「うーん。歯の神経が死んでいるかも知れない。今からレントゲンを撮ってきて」と、言われました。ショックを受けつつレントゲン技師がいる下の階の一室へ出向くと、ドアも締めずにレントゲン撮影がおもむろに始まり、その場で撮影代の20シェケルを支払い、レントゲンの結果はその場で一つ上の階にいる先生にデータで送信されました。先程の診療室に戻ると、先生がスマホでレントゲンの結果を見て(なんてハイテク・・・!)、一言。「君の前歯の神経は残念ながら死んでいる。ここ、黒い部分、見えるだろう?あまり時間がない。根管治療というものをやることになるけどいい?神経をとらずに保存するにはこの方法しかないんだ。君にはもう選択肢がない。」

衝撃の宣告です。急に歯が死んでいるなんて、しかも選択肢が私にはないなんて・・・。先生が「今やる?今度にする?まあ今日の分は10分で終わるよ。」というので、その場で治療を受けることを即決しました。麻酔の注射も打ち、高い技術がいる施術で、それなりに出血もしたのですが、先生は同じ部屋にいる同僚と話をしながら、また時々家族と電話で話しながら治療を無事終えてくれました。(頼むから集中して~と思う私は間違っているのでしょうか・・・)やはりパレスチナ人、歯の治療の最中も助手や電話の先の相手とペチャクチャ話していました。「帰りにトマト買ってきて」といった内容のやり取りを家族としていたように聞こえました・・・。一番私を心配させたのは、同じ部屋にいたもう1人の歯科医の態度です。必死に死にそうな歯に対する救出劇が繰り広げられている横で、コメディドラマを見ながら「アハハ・・・!」と笑っていたのです!ねえ、それ、今見る必要ある・・・?こっちは真剣なんですけど・・・!と思いながら、彼は無視しながら治療に専念することにしました。

もろもろ不安要素はありましたが、先生の腕に狂いはありませんでした。実は矯正もしていたせいで歯科医院への通院歴の長い筆者ですが、日本の歯科医の腕と比較しても全く劣っていなかったと思います。

治療が終わると、先生からこの治療は全三回、毎週月曜日の同じ時間に通えば終わること、全部で12000円かかることを告げられました。歯の治療は日本の保険が効かないので高いのですが、高度な技術のいる治療だったにもかかわらず、思ったよりも安く済みました。

日本と変わらない治療器具日本と変わらない治療器具

三回治療に通い、最後にアイザリーヤの歯医者に行かされそうになった話を先生にしてみると、先生は次のように答えました。「それがパレスチナの問題なんだ。ここは色々と困難が多いんだよ。同じレベルの医療をどこでも受けることができない。エリアによって大きなギャップがある。ここはエルサレムだからイスラエル側にもパレスチナ側にも登録されていてレベルが保証されているから安心してもらっていいけどね。ここは技術は全くイスラエル側と変わらないよ。それに向こうより安いしね」

先生が使っていた接着剤はなんと日本のものでした。「日本のものはいいよ、日本のものはなんでもいい!きみの国はなんでもあるよね」と、made in Japanを愛用している様子でした。もう二度と歯科医にかからないように歯のケアには気をつけよう、と気を引き締めると同時に、また何か歯に一大事が起こっても、この先生がいるなら安心だな・・・と甘えてしまいそうな自分がいました。ただ、お金があるパレスチナ人はこうしてきちんとした歯医者に通えますが、お金のない家ではペンチで虫歯を抜くしか無いとのこと。そこに信頼できる医療があるのに手が届かない・・・やはりパレスチナの中でも貧富の差が大きいことを日々実感します。きっと最初に著者が連れていかれた研修医のところも、お金がない人たちにとっては歯を抜く、以外の唯一の選択肢かも知れません。

先生とツーショット写真。後ろに並ぶのは国際会議への出席証明書。先生とツーショット写真。後ろに並ぶのは国際会議への出席証明書。

パレスチナでの支援活動、パレスチナからの発信は、市民の皆様からのご寄付に支えられています。郵便局やクレジットカードなどで、ぜひご協力ください。現在は、特にガザ地区での子ども栄養失調予防事業のための資金が足りない状況にあります。現地のためにお預かりし、大切に使わせていただきます。
※寄付はこちら(http://www.ngo-jvc.net/jp/perticipate/fundraise/)からお願いします。入力画面で募金先を「パレスチナ」にご指定ください。

こんにちは。エルサレム駐在員の山村です。

エルサレムに来てから1ヶ月ちょっとの時、地元の歯医者に通うという何とも貴重な経験をしたので、遅れ馳せながら皆さんに共有させていただきたいと思います。

甘~いパレスチナのお菓子・・・ズキッとしました。甘~いパレスチナのお菓子・・・ズキッとしました。

それは春めいてきたある日、パレスチナ人のおたくでシロップ漬けのケーキをもらって食べていたとき、「これはまずい・・・」と自分の中で確かな危険信号を感知しました。前歯の様子がどうもおかしいのです。あたたかいものを食べても冷たいものを食べても前歯がズキッと染みるのです。「これは疲れからくるもので、ひょっとして少し我慢していたら良くなるかも・・・?」と自分を騙し、数日が経過しました。しかし、日に日に痛みが強まり、私の頭の中は、歯の痛みに始終占拠されることとなりました。「そろそろ歯医者に行かないと大変なことになる!」と、重い腰を上げたとき、ふと、パレスチナ側の歯医者はどうなっているのかしら?という疑問がわきました。小さな子どもでもたくさん虫歯があるのをよく見るけど・・。ただ、歯列矯正をしている人たちは沢山見かけるのです。ここまで教育レベルの高い人たちなので、きっと優秀な歯医者もいるに違いない・・・!というわけで、周りの外国人たちが「歯医者はさすがに医療設備の整っているイスラエル側で済ませたら?」とアドバイスをくれる中、パレスチナ側で歯医者を探すことにしました。

こんな洋風のお菓子もあって、全部美味しいのですが、歯はズキズキ・・・こんな洋風のお菓子もあって、全部美味しいのですが、歯はズキズキ・・・

まずは、「歯が痛いんだけど・・・」と知り合いのパレスチナ人に相談してみると、そこにたまたま居合わせたパレスチナ人のおじさんが「じゃあ俺がアイザリーヤの歯医者に連れていってやる。エルサレムの歯医者は高くてしょうがない。安くてもそれなりの質のある歯医者があるから!明日○○時に集合!」と言うので、その次の日に彼と合流し、アイザリーヤ(JVCのプロジェクト地もあります。分離壁のヨルダン側西岸側・壁の内側・東は入植地、西と北は分離壁で分断されています)の歯医者に乗り合いバンで30分ほどかけて到着しました。すると、おじさんが急にバスを降り、とあるビルの一室にある歯医者めがけて一人走り出したかと思うと、すごい勢いでビルから戻ってきました。「もうやってない!帰るぞ!」と言うのです。「え!来たばかりなのに帰るの?しかもまだ午後の3時だよね?(しかもなんで朝に確認して来ないの・・・)」という私の質問をよそに、「また出直すぞ!」ということでまた同じ乗り合いのバンに乗って帰宅しました。

古いビルの一室にひっそりと存在する歯科医院古いビルの一室にひっそりと存在する歯科医院(これから治療を受ける方です)

ちょうどその日に別の、いつも仲良くしているパレスチナ人姉弟のお宅にお邪魔して、ご飯を食べながら今日起きた出来事を説明すると、「歯医者に行ったら午後3時に閉まってたですって・・・?アハハ、それってあれね。研修医の実験台として安く治療が受けられるところじゃない?紹介者にもお金が入るから連れて行ったんだと思うわよ。危なかったわね、閉まっててよかったじゃない!アハハ・・・。」と、言うのです。私が真っ青になっていると、「ここが私が東エルサレムで通っている歯医者さん。とっても腕がいいし、あなたの事務所からも近いわよ。明日友達が行くって電話しておくわね。」と、東エルサレムにある歯医者の名刺をさっと渡してくれました。持つべきものは"信頼できる地元の人!"と、このときほど思ったことはありません。

第二回につづく・・・)

パレスチナでの支援活動、パレスチナからの発信は、市民の皆様からのご寄付に支えられています。郵便局やクレジットカードなどで、ぜひご協力ください。現在は、特にガザ地区での子ども栄養失調予防事業のための資金が足りない状況にあります。現地のためにお預かりし、大切に使わせていただきます。
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16年後、ガザでお見合いを

パレスチナ事業担当 並木 麻衣
2017年10月12日 更新

【7月時点で、現在育休中の並木が執筆した記事です。】

こんにちは、東京担当の並木です。
実は、4ヶ月後に出産を控えた私。お腹の中には双子の女の子がいて、無事に生まれれば我が家は3姉妹になります。
現地のパートナーNGOのスタッフたちは、連絡をするたびに「お腹の双子の成長はどう?」「娘さんは元気?」と仕事そっちのけで(!)質問の嵐。こちらは「妊娠7ヶ月目だけれど、もうお腹がはち切れそうよ(笑)」と答えながらも、遠い私のことをパレスチナから気遣い、子どもを何よりも大事にする彼らの温かさに、私も改めて人間関係の在り方を考えさせられます。

ガザで一緒に事業を進めている「人間の大地(AEI)」のプロジェクトコーディネーター、アマルは、去年結婚した息子さん夫婦に待望の男の子が生まれるのだとか。「こっちは9月に生まれるのよ」と心底楽しみな様子で、「あなたの娘と1ヶ月違いよ。大きくなったら結婚させるのはどう?(笑)」と気の早い打診。
「そうねぇ、まずは娘たちをガザに連れて行かなきゃ(笑)。20年後かしら?」と答えたところ、「あら、ガザだと結婚は早いのよ。16年よ、16年後!」とリアルな数字が返ってきました。

16年後。ガザは、どうなっているのでしょう。
ガザの封鎖が始まったのが2007年で、今年でちょうど10年です。10年でここまで状況が悪くなるなんて、一体誰が考えていたでしょうか。
この10年で、ガザからは輸出が出来なくなって産業は荒廃し、12万人の雇用を誇った製造業は7,000人ほどしか雇えなくなってしまいました。人々はガザを出てイスラエル側で働くこともできず、東京23区よりも狭いガザの中をぐるぐると回るタクシー運転手の月給は、良くても500ドル程度。10年前の3分の1以下だ、と運転手のおじさんたちは嘆いています。毎年1.8万人もの学生たちが、仕事が決まらないまま大学を卒業していきます。若者たちの半数が、ガザから出て行くことばかりを考えているといいます。
そして2014年の戦争開始から、今月で3年が経ちました。「これ以上、状況が悪くなることはない」と信じて生活を築いてきた人々の僅かな希望を裏切るように、今のガザでは電気も水道も使えない状況が本格化しています。ポンプが使えず、人々は身体を洗う水もわざわざ買って運び、下水も流せずに家に溜めていると聞きました。パレスチナの人々は概して清潔好きですが、このままでは病気が流行してしまうかもしれません。

そんな状況の中でもなお、「16年後、お見合いさせましょうね!」と冗談まじりの夢を語れるアマルやガザの人々。まだ生まれてもいない娘たちには悪いものの、その夢が何だか一筋の光のようで、「16年かぁ......」と少々本気で考えてしまう私です。
私の子どもたちも、ガザの子どもたちも、まずは無事に生まれてきますように。そして、あと16年で私たちは、ガザに衛生とインフラを取り戻し、封鎖を解除して、安全な普通の街と暮らしを創り直さなければなりません。
16年と言わず、今すぐにでも。そのためには、もっとたくさんの人たちとこの問題を話し合い、決定権のある人々の心と手を動かして、一つひとつの障壁を取り除いていかなければならないのでした。

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