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ガザ:マトハフ(博物館)オープン!

パレスチナ現地代表 小林 和香子
2008年9月18日 更新
マトハフの入り口、建物はまだ建築途中マトハフの入り口、建物はまだ建築途中

ガザで初めてのマトハフ(博物館)がオープンしました。このマトハフはガザの個人が長い間コツコツと資産を投げ打って収拾してきた考古学美術品を展示するために建設したものです。紀元前4千年前から栄え始めたというガザは、エジプト王国、ギリシャ帝国、ローマ帝国、イスラム帝国など、時の勢力の影響を受けながら、地域の重要な貿易の交差点としてあり続けました。紀元前3千年頃は主にエジプトとの農産物の陸の交易場として栄え、紀元前8世紀頃には港も出来て、ギリシャ貿易商の駐屯所も設置され、お香、投薬、ギリシャ陶器、貨幣などが交易されたとされます。当時のアンテドン港は、現在はビーチキャンプ(難民キャンプ)となっており、このマトハフからほど近いところにあったとそうです。

ローマ時代の遺跡ローマ時代の遺跡
ディスプレイも洗練されているディスプレイも洗練されている

マトハフに足を踏み入れると、洗練されたディスプレイに目を惹かれます。石器時代の狩猟に使った道具、何千年も前に商品を運んだ焼物の壺、ローマ時代の円柱部分などが計算されたライティングのもとに美しく展示されています。マトハフはまだ完成しておらず、一階の展示室のみが公開されているので、展示物も限られています。美しいギリシャ彫刻のアフロディーテ像やゼウス像も所有していますが、写真でしか見ることは出来ません。

マトハフにいると歴史の重みを感じると同時に現状とのギャップも感じざるを得ません。イスラエルによる軍事占領が続き、爆弾が投下される中、このような美しい博物館を建設し、世界的に価値のある考古学美術品を展示・保管するリスクはあまりに高いように思えます。ひとつ間違えばこれら全ては一瞬に破壊されてしまいます。

しかし、マトハフを案内してくれたスタッフは、「ガザには素晴らしい考古学遺跡や美術品がたくさんあるのに、人々はそれらの価値を知らず、建築現場でも注意されずに壊されたり捨てられたりしている。ガザの人たちにこれらの遺産を守っていくことを伝えたい」と語りました。そして、マトハフのオープニングの週には、多くの人が招待されたそうです。ガザの名士はもちろん、障害施設の子供達も招待されたそうです。子供達は、美術館に隣接した海を眺望する庭で喜んで遊んでいたそうです。博物館に隣接した、広い庭とレストランも、ガザの人に博物館を身近に感じてもらうための、工夫なのでしょう。

海に面したレストランと広い庭海に面したレストランと広い庭

レストランには多くの木材が使用されています。その古い木材を眺めていたら、スタッフが、「この木材は、鉄道の枕木だったんだよ」と教えてくれました。建築用資材がほとんど入ってこないガザでは、手に入るものを工夫して使うしかありません。特に木材とセメントの不足は深刻な問題です。博物館の建設がなかなか完成しないのも、資材不足によるところが大きいのです。しかし、ガザの鉄道の枕木まで、集めていたとはびっくりです。
案内してくれたスタッフに、1人でも多くのガザの人が、特に子供達が、マトハフを訪れて、ガザの歴史文化に触れて、ガザのことを誇りに思い、文化遺産を大切にするようになって欲しい、と伝えて、マトハフを後にしました。


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