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11月15日 ルーイ県・チャイヤプーム県の住民勉強会に参加した話

12期インターン 高桑 和規
2012年1月12日 更新

11月9日~13日まで、ホームステイ先を離れ、ゴーウィットさん(タイのNGOネットワークの一員として、様々な問題を抱える住民の支援を行う)コンケン大学の学生と住民勉強会に参加した。タイ語で説明されてもわからないため、ゴーウィットさんが英語で説明してくれた。(それも語学力不足で半分ほどしかわからなかったが...)
鉱山で使っている化学薬品が河川に流れ込み、その地域の人々の生活に悪影響が出ている。それに反対するための知識・情報を住民が手に入れる。それに加えて、ここの農民は土がいいにも関わらず、化学肥料を使っている。そのことについても考えよう、というものらしい。とても興味のある内容だった。

いざ勉強会に参加してみると、そこはタイ語だけの世界。会話は速いし、難しいし何もわからない。辞書を片手に資料を訳してみると、法律や権利についての講師の話を聞いていることがわかった。この時ほど自分のタイ語が使えないことを嘆いた時はない。とてもいい機会であるのに学べることが少ない。「住民に、状況に対する気づきを促し、情報と決定権を与える。これを共に行うこと。」これが自分の知りたかったことなのに。自分にできたことは、食事をし、酒を飲み、観光をすることのみ。こんな事をしに来たはずではないのに...と悲しい気持ちだった。

それでも学びが何もなかったわけではない。日常を離れ、自分のしたいこと、今の生活について、試案する時間ができたことはとてもいい機会だった。自分の食べるものを自分で作り、収入は少ないかもしれないけれど、安定した農家の暮らし。そんな生活に憧れ始めている自分が、自分のやりたいことを改めて考え直す機会になったからだ。

今の日本の生活では、難しいことかもしれない。それでも1~2日日常を離れ、多くの情報を手に入れ、今の自分の生活を考え直す、そんな時間を皆さんもとってみてはいかがでしょうか。

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