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2004年ベツレヘムのクリスマス

パレスチナ現地調整員 藤屋 リカ
2004年12月28日 更新

イエス・キリストの聖誕地といわれるベツレヘム。人口約3万5千人の町です。その内の約4割がキリスト教徒で6割はイスラム教徒です。

雨の中の聖歌隊雨の中の聖歌隊

12月24日クリスマス・イブの夜、ベツレヘムは町を挙げてのお祭りになります。町の中心部にあるキリストの誕生の場所といわれる聖誕教会前の広場には、舞台が設置され地元の合唱団など様々なグループが登場します。茹でとうもろこしやアラビック・コーヒー、マハラブと呼ばれるココナッツとシナモンの味がするとろりとした温かい飲み物などの屋台も出ます。キリスト教徒だけでなくイスラム教徒も集まってきます。

屋台の少年屋台の少年

今年は、時折強く降るあいにくの雨と寒さのせいもあってあまり人は多くなかったのですが、それでも地元の人たちを中心に雨宿りをしたり傘を差したりしながらも、夜遅くまで楽しんでいました。

雨の広場雨の広場

2000年9月に紛争が再燃する前の1999年のクリスマス・イブは、世界中から人々が集まり、広場は入りきれないほどの人で賑わいました。しかし紛争のためベツレヘムは活気を失いました。国連の報告によると、2000年に約9万人だった観光客は2004年には7千人に減り、ホテルは2.4%しか使われていません。キリスト教人口の9.3%は経済・社会的な理由からベツレヘムを出ました。ベツレヘム周囲は10ヶ所の検問所を含む78もの移動障害物がイスラエル軍によって設置され、町を囲む巨大な「分離壁」は10km以上に及びます。

子どもサンタ子どもサンタ

24日、私はベツレヘム入り口のベイト・ジブリン難民キャンプのハンダラ子どもセンターへ仕事に出かけました。キャンプは全員イスラム教徒です。センターで待っていてくれたマナールは、キリスト教徒の私に「今日はあなたの祝日なのに仕事とは気の毒に」といたずらっぽく笑いながら「メリー・クリスマス」と言って頬にキスをしてくれました。長引く紛争のため、厳しい状況が続くベツレヘムですが、それでも人々はユーモアと優しさを忘れず、懸命に日々の生活を送っています。


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